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Qu’est ce qu’un agent économique?

Qu’est ce qu’un agent économique?

Définition

En économie, un agent économique est une personne physique ou morale prenant des décisions d’ordre économique. Il est l’actant économique principal des modèles d’analyse économique. Le périmètre pertinent dépend de la conception de l’économie : il peut être un individu, un ménage, une entreprise, un pays, une collectivité territoriale ou encore une instance internationale.

En macroéconomie, un agent économique est notamment caractérisé par ses fonctions : dépenses (consommation, investissement, et importations), épargne, et autres. En microéconomie, ce sont les décisions de l’agent qui sont étudiées.

Approche par la comptabilité nationale

Les organes de comptabilité nationale regroupent les agents économiques selon leurs fonctions. Les catégories les plus simples sont les ménages, les entreprises, le gouvernement. La fonction principale des entreprises et du gouvernement est de produire des biens et services, celle des ménages est de consommer.

2_Catégorie des Agents Économiques selon l’approche de comptabilité nationale

L comptabilité nationale catégorise les agents économiques en six catégories, aussi appelées unités institutionnelles. Chaque catégorie inclut des sous-divisions.

Agent économique-Fonction principale-Ressources

Sociétés non financières (SNF)-Produire des biens et des services marchands-Produit de la vente

Sociétés non financières et entrepreneurs individuels (SNFEI)-Produire des biens et des services marchands-Produit de la vente

Sociétés financières (SF)-Produire des biens et des services financiers marchands-Produit de la vente

Administrations publiques (APU)-Produire des services non marchands-Prélèvements obligatoires (impôts, taxes, cotisations sociales)

Ménages (y compris entrepreneurs individuels)-Consommer-Salaires, allocations sociales, patrimoine

Institutions sans but lucratif au service des ménages (ISBLSM)-Produire des biens et des services marchands ou non marchands-Cotisations des adhérents, dons ou prélèvements

“Reste du monde” (UE et pays tiers)

3_Approche économiques théoriques

_3_1_Approche macroéconomique

La macroéconomie peut revêtir plusieurs formes, l’agent économique pertinent peut être un agent représentatif (par exemple, le ménage moyen ou médian). Il peut aussi être l’agrégation des agents économiques (on parle ici de macroéconomie agrégée), afin de constituer un groupe homogène qui peut ensuite être étudié.

Les économistes choisissent les agents pertinents pour leur analyse selon la société historique qu’ils observent et leur conception du système économique.

Les classiques

François Quesnay distingue 3 agents économiques : les fermiers, les propriétaires fonciers et les artisans (qu’il appelle la “classe stérile”). Cette vision des fermiers comme seuls agents producteurs, et des artisans “stériles” est notamment critiquée par Adam Smith.

Karl Marx propose une analyse de l’économie avec 3 agents économiques : 2 capitalistes : l’un produisant des biens intermédiaires et l’autre produisant des biens finaux, et un agent ouvrier. Ces agents sont effectivement représentatifs des classes sociales décrites par Marx, la bourgeoise et le prolétariat.

Pour l’école du circuit, les agents économiques sont proches de ceux retenus par la comptabilité nationale, et sont regroupés en pôles fonctionnels : les institutions financières (notamment les banques), les entreprises, les ménages et les administrations publiques. Il s’agit ici non pas de classe sociale ou professionnelle, mais de fonction économique. Ainsi, un individu peut-il à la fois être classé dans le pôle entreprise, institution financière et ménage.

3_2_Approche microéconomique

En microéconomie, chaque agent possède des caractéristiques particulières qui permettent aux économistes de prévoir ses décisions. Plutôt qu’un simple agent représentatif de sa classe ou de son groupe d’appartenance, l’agent microéconomique décide en plusieurs choix possibles. Une hypothèse souvent retenue est celle de rationalité : l’agent est censé faire des choix optimaux en s’appuyant sur un calcul économique. On parle ici d’ analyse coût-avantage.

Pour les néo-classiques, 2 types d’agents économiques sont à considérer : le consommateur et le producteur. Le consommateur offre son travail en échange d’un salaire, qu’il va consommer sur le marché des biens et services. Le producteur achète la force de travail et les capitaux nécessaire à la production, et l’écoule ensuite sur le marché des biens et services. Pour les néoclassiques, les agents sont rationnels.

Avec l’école de l’économie

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